Dos estudios que aparecerán en breve sugieren que la variante no sólo podría ser más infecciosa, sino que también podría provocar una enfermedad más grave.

Un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Francisco (UCSF), analizó muestras de virus de episodios actuales en todo el estado, así como localizó que la nueva variación estaba llegando a ser aún más común. No se había visto en ningún tipo de ejemplo desde septiembre, pero a finales de enero se encontraba en la mitad de ellos.

La nueva cepa

Imagen de una mujer con una máscara para protegerse del virus covid-19

Una advertencia importante: la investigación está en sus inicios, no ha sido publicada ni revisada por pares y requiere mucho más trabajo.

Los científicos afirman que la variante tiene un patrón de mutaciones más amplio que las observadas por primera vez en el Reino Unido y Sudáfrica. Una de sus mutaciones afecta a la proteína pico del virus, que es el componente que se adhiere a las células que infecta la infección. El Dr. Charles Chiu, director asociado del laboratorio de microbiología profesional de la UCSF y líder del estudio de investigación, afirmó que la mutación podría hacer que el virus fuera mucho más eficiente a la hora de acoplarse a las células, aumentando su capacidad infecciosa.

El Dr. Harish Moorjani, médico especialista en enfermedades infecciosas en el centro médico Phelps, dice que ponerse una máscara, el distanciamiento social, así como vacunarse, siguen siendo métodos eficaces para mantenerse seguro.

“Es un problema, por supuesto, pero lo importante es que tenemos las herramientas para combatirlo, así como que la gente tiene que cumplir las normas que hemos establecido para protegerse y cerrar la multiplicación para que no surjan mutaciones”, dice Moorjani.

¿Y qué tiene?

La variante encontrada en El estado dorado tiene en realidad una mutación llamada L452R, que se encuentra en una porción crucial de la proteína sana de la espiga. Los profesionales creen que tiene la posibilidad de hacer que las vacunas actuales sean menos eficaces.

“Se trata de algo que hay que vigilar a fondo”, dijo Levon Abrahamyan, virólogo del Colegio de Montreal.

Los investigadores sostienen que la variante produce el doble de partículas virales en el interior del organismo de un individuo que otras versiones, lo que sugiere que podría estar asociada a una enfermedad mucho más extrema y a la muerte.

Ese mismo estudio de investigación insinuó además que la variante podría ser mucho mejor que otras para evadir tanto las vacunas como el sistema inmunitario. En los estudios de laboratorio, los anticuerpos de las personas que se recuperaron de otras variaciones de COVID-19 fueron mucho menos eficaces para bloquear la nueva versión.

Evans cree que esto se asocia con la anomalía L452R. Teniendo en cuenta que la mutación se reconoce para afectar a la espiga de la proteína sana, puede afectar a la unión de los anticuerpos monoclonales restauradores particulares – o medicamentos de tratamiento COVID-19.